Choisir un appareil photo numérique: les compacts

[Mise à jour – Mai 2012]

Pour un néophyte, il est très difficile de faire le bon choix quand il s’agit d’acheter un appareil photo numérique… la multitude de modèles, la surenchère marketing et bien souvent l’ignorance des vendeurs “spécialisés” transforme l’achat d’un appareil photo numérique en véritable casse-tête chinois… Dans cet article, consacré aux appareils numériques compacts (j’ai également publié un article sur les appareils reflex numériques), je vous propose un petit tour d’horizon des éléments importants à prendre en considération avant d’acheter un appareil photo.

stylus.jpgJe ne vais pas vous dire quel appareil acheter… Mais je vous propose quelques modèles qui me paraissent intéressant en mai 2012 à la fin de cet article mais ce n’est en aucun cas une liste exhaustive. Par contre, je vous invite à définir vos critères de choix. En les déterminant, en fonction de vos besoins, vous trouverez certainement un appareil qui vous convient.

L’appareil photo numérique compact répond à une demande précise des consommateurs: avoir un appareil photo simple à utiliser, faisant de belles images, joli (eh oui, cela influence l’achat plus qu’on le pense) disposant de petits gadgets rigolos et utiles (pour les jeunes notamment – avec des effets spéciaux, des cadres..).

Le photographe débutant qui souhaite se lancer plus sérieusement dans la photo s’orientera plus naturellement vers les appareils reflex.

Pour le photographe confirmé, l’achat d’un compact est souvent utile en complément d’un reflex: un bloc note pratique, que l’on a toujours sur soi.

1. Quel budget?

creditcard_visa.pngL’argent, c’est le nerf de la guerre! Avant d’acheter, fixez-vous un budget. On trouve des APN entre 70 et 800€. Celui à 800€ ne sera pas forcément mieux que celui à 700€. Un budget moyen de 300€ me semble raisonnable. En dessous, vous serez obligé de faire des concessions sur la qualité des photos. Les appareils les plus cher ont peu d’intérêt me semble-t-il: pour 450€ vous avez un appareil reflex d’entrée de gamme mais de grande qualité…

Soyez attentif aux fins de série, aux promotions et autres soldes. La valse des modèles, essentiellement due à une concurrence effrénée entre les marques ne doit pas faire oublié qu’un “bon modèle” ne devient pas “mauvais” 2 mois après sa sortie. Privilégiez un appareil haut de gamme, assez récent, en promotion au dernier modèle sorti. En photo plus qu’ailleurs il n’est pas rare de voir les prix publics chuter de plus de 30% en 2 mois.

2. Quel usage?

folder_photos.pngC’est la question la plus importante à se poser. Lorsque l’on achète une voiture on pense au nombre de passagers à transporter, au kilométrage annuel, au type de conduite que l’on a…

Pour choisir un appareil photo compact, c’est la même chose: si vous faites une quarantaine de photos par an en vacances, prévoyez un modèle bon marché et simple d’emploi. Si vous avez le déclencheur facile et que vous adorez photographier vos enfants, n’hésitez pas à investir dans un modèle moyen-haut de gamme avec des fonctions avancées (détection de visage, anti-vibrations, mode manuel, grand angle…)

Si vous souhaitez aller vers plus de créativité ou si vous êtes très intéressé par la technique photographique, peut-être vaut-il mieux acheter un appareil reflex “amateur” qu’un compact “expert”. A prix égal, vous aurez un véritable appareil photo entre les mains et vous découvrirez le bonheur des réglages fins, du travail sur la profondeur de champ… Vous pourrez aussi faire évoluer votre appareil en investissant par le suite dans de nouveaux objectifs qui donneront un coup de jeune à votre matériel.

Si vous prévoyez de filmer, évitez les modèles bas de gamme (ceux qui ne filment même pas en HD). En 2012, tous les appareils photos compacts dignes de ce nom doivent proposer un mode vidéo 720p ou 1080p)

3. Quel niveau en photographie?

camera_unmount.pngVotre niveau en photographie entre aussi en ligne de compte: si vous êtes réfractaire à la technique ou si vous vous contentez d’appuyer sur le “gros bouton” alors ne dépensez pas vos sous inutilement. Un modèle récent d’entrée de gamme vous donnera pleine et entière satisfaction!

Par contre si vous aimez les défis (contre-jour, macro..) prenez un appareil plus évolué. De nombreux compacts fournissent d’excellents résultats en proposant des modes spécifiques (portrait, feux d’artifice..) tout en laissant accès à un mode manuel qui vous permettra de vous amuser un peu en attendant de passer au reflex.

4. Eléments indispensables

camera_noflash_warning_48.pngA l’heure actuelle, en aout 2008, la qualité des compacts est globalement bonne. Il n’existe plus de mauvais appareils. Tous les modèles délivrent des images correctes jusqu’à un format A4.

Je vous conseille cependant de privilégier les appareils qui disposent des fonctions suivantes:

un système anti-vibrations: la technique est très au point. Il compense dans une certaine mesure le flou de bouger causé par le photographe lorsque l’appareil choisi une vitesse d’obturation lente. Attention: ce n’est pas une baguette magique, vos photos ne seront pas toutes nettes grâce à cette option 😉

un grand angle: un objectif 28mm au maximum (exprimé en équivalent 24×36 en référence au format classique des appareils argentiques) est un plus indéniable pour les photos de paysages, de scène de vie. Peu d’appareils possèdent cette focale (pour des raisons de coût de fabrication) mais c’est pourtant un point important et qui vous donnera plus de possibilités photographiques. Si vous trouvez un appareil dont la focale atteint 24mm c’est encore mieux !

Un bon zoom : c’est moins important qu’un grand-angle. La majorité des photos que nous prenons le sont au grand angle ou à 50mm (même angle de champ que la vision humaine). Inutile de prendre un 28mm-300mm si vous ne zoomez jamais. L’appareil sera plus volumineux et de toute façon il est impossible de construire un tel objectif de grande qualité pour pas cher.

une bonne résolution: ce n’est pas évident de faire le bon choix. Grande résolution ne rime pas forcément avec grande qualité! En effet, les “petits” capteurs des appareils compacts sont un peu faiblards s’ils possèdent une trop grande résolution et ce malgré les progrès technologiques. Une résolution de 12 mpix sera amplement suffisante pour des posters en A3 voire plus…

un mode vidéo digne de ce nom. Comme précisé plus haut, prenez un appareil qui filme au minimum en 720p (norme HD). Avec un format 1080p c’est encore mieux (norme Full HD). Veillez aussi à ce que votre appareil dispose d’un micro au son correct. C’est dommage d’avoir une très belle image et un son…pourri !
Sinon, un GPS intégré, un écran supplémentaire pour se prendre en photo tout seul, un bon zoom, un détecteur de visage, des modes “prédéfinis” ou encore l’étanchéité du boitier sont aussi des fonctions intéressantes qui peuvent faire pencher la balance en faveur de tel ou tel modèle selon vos besoin. Ces fonctions restent cependant intéressantes.

Conclusion:

Choisir un appareil photo compact n’est pas toujours évident: évaluez bien vos besoins, ne cédez pas trop facilement aux sirènes du marketing et essayez les appareils de vos amis! Renseignez-vous, lisez la presse spécialisée, les sites internet sérieux (comme les numériques). Vous réussirez certainement à faire le votre bon choix et vous vous ferez plaisir avec votre nouvel appareil!
Et les hybrides ? A mi chemin entre compact et reflex, ils gardent la compacité et la simplicité des premiers et les objectifs interchangeables des seconds. Le problème c’est que l’objectif, notamment un zoom puissant, réduit nettement la compacité de ces appareils. Alors tant qu’à posséder un appareil relativement lourd et encombrant autant choisir un reflex.

Pour autant tout n’est pas négatif, certains appareils hybrides font des photos de très bonnes qualités : en effet, leur capteur est sensiblement plus grand que sur les compacts (pour certains proche du format APS-C des reflex), les objectifs, notamment les grands-angles fixes sont de très bonne facture et ces boitiers sont très réactifs. Bref, choisir un hybride est un bon choix mais, selon moi, il ne remplacera ni un bon compact qui tient dans la poche, ni un reflex et toutes ses fonctions avancées:
Bonnes photos !

Guide d’achat Appareils compacts – printemps 2012 :

Voici donc une petite sélection d’appareil photo qui mérite qu’on s’y intéresse si on souhaite faire l’acquisition d’un compact numérique.
Canon Powershot S100 : Certainement l’un des meilleurs compacts à l’heure actuelle, un zoom 24-120, très performant en basse et haute sensibilité, vidéo en 1080p. Le prix est un peu élevé mais c’est une juste contrepartie des qualités de cet appareil photo (environ 380€)
Sony Cyber-shot HX9V : très bonne qualité d’image, vidéo Full HD à 50i/s… et surtout un excellent rapport qualité-prix : aux alentours de 250€ !
Nikon Coolpix S8200 : un prix très raisonnable (environ 200€) une bonne qualité général concernant les photos, un mode vidéo full HD à 30i/s et surtout un zoom de très grande amplitude : 25-350mm pour les amateurs du genre.
Panasonic Lumix TZ20 : la gamme de Panosonic Lumix TZ rencontre un grand succès depuis son lancement. Le secret ? Un boitier compact mais disposant d’un zoom de grande amplitude (24-384mm pour ce modèle), une qualité d’image correcte dans des faibles sensibilités, vidéo HD (FullHD pour le TZ20). Bref, des appareils à tout faire pour ramener de jolis souvenirs de vacances ou filmer les enfants. Le TZ 20, avant dernier né de cette famille est un bon choix. Plus de 100€ moins cher que le TZ30, il présente un très bon rapport qualité prix !

Et pourquoi pas un bridge ?

Par rapport aux compacts, les bridges offrent un viseur électronique, un zoom puissant, un bon prise en main, au détriment, il est vrai de la compacité.

Un appareil a retenu mon attention, le Canon SX40: très bonne qualité d’image, y compris aux longues focales, vidéo Full HD, et surtout un zoom démesuré : 24-840 ! Le prix est finalement assez sage compte-tenu de ses caractéristiques, aux alentours de 350€

Bonnes photos!


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